O que é a artéria carótida?

A artéria carótida é um vaso sanguíneo importante que fornece sangue cerebral oxigenado. O cérebro tem requisitos de oxigênio muito altos e as interrupções para o fornecimento de oxigênio podem ser fatais em questão de minutos, pois as células estão danificadas e morrem devido a privação de oxigênio. Por esta razão, a artéria carótida é uma parte particularmente crítica do sistema circulatório do corpo e do suprimento global de sangue. Como outras grandes artérias, ele carrega um volume muito alto de sangue em qualquer momento.

Existem duas artérias carótidas, uma em cada lado do corpo. Ambos surgem inicialmente na forma de uma artéria carótida comum, que então se divide nas carótidas externas e internas. As pessoas podem sentir seu pulso nesta artéria palpando o pescoço, uma técnica comumente ensinada a pessoas como exercitadoras que querem monitorar sua freqüência cardíaca enquanto trabalham. Os provedores médicos também podem encontrar a carótida e usá-lo como um ponto de referência rápido durante a avaliação do paciente.

Se a carótida de um paciente estiver cortada, ele ou ela pode sangrar em questão de minutos. Da mesma forma, lesões internas que rompem a carótida podem causar um volume muito alto de sangramento interno e colocar um paciente em risco grave. Se o paciente pode ser tratado e recuperado, pode haver danos cerebrais como resultado da privação temporária de oxigênio no cérebro.

Várias questões médicas podem envolver a artéria carótida. Na aterosclerose, placas de material acumulam-se no interior das paredes das artérias. Isso pode ser perigoso porque estreita a largura da artéria em um processo conhecido como estenose. A artéria também pode endurecer e as paredes podem estar em risco de ruptura. A estenose limita a quantidade de sangue que pode passar e pode levar a condições como acidentes vasculares cerebrais como resultado. Além disso, placas ou coágulos de sangue podem quebrar, entrar no cérebro e causar um acidente vascular cerebral.

Os problemas com a artéria às vezes são identificados durante os exames físicos. Estudos de imagens médicas podem ser usados ​​para rastrear o caminho da artéria e procurar estenose, aneurisma e outros problemas. Os procedimentos cirúrgicos estão disponíveis para emergências e algumas condições podem ser gerenciadas com mudanças de medicação ou estilo de vida. As cirurgias incluem a inserção de stents para manter a artéria aberta, juntamente com cirurgias abertas onde a artéria é aberta para permitir que um cirurgião remova um acúmulo de placa e outros materiais.