O que é a imagem nuclear?

A imagem nuclear é uma forma de imagem médica em que os isótopos nucleares, também conhecidos como radionuclídeos, são utilizados como parte do estudo de imagem, com o objetivo de obter informações sobre o corpo do paciente que podem ser usadas no diagnóstico, tratamento e monitoramento da doença . Existem vários tipos diferentes de imagens nucleares que podem ser usadas em várias formas de coletar dados sobre pacientes. Normalmente, o estudo de imagem é ordenado por um médico e conduzido por um especialista em imagens nucleares, que pode ser um técnico ou um médico, dependendo das circunstâncias.

Uma das formas mais antigas de imagem nuclear também é provavelmente a mais conhecida. O raio-x envolve bombardear o corpo com radiação eletromagnética para formar uma imagem das estruturas internas. A tomografia computadorizada (CT) é uma forma especializada de imagens de raios-x em que “fatias” são tomadas para criar uma imagem tridimensional da estrutura de interesse.

Outras formas de imagem nuclear requerem a ingestão ou injeção de radionuclídeos, com o progresso do isótopo através do corpo que está sendo seguido com uma câmera que é capaz de pegar a assinatura da radiação. Este tipo de imagem nuclear pode ser usado para fornecer uma imagem em tempo real da função em uma área específica do corpo, com médicos procurando coisas como sinais de que o isótopo está vazando, sendo ocluído por um bloqueio ou se comportando de outras maneiras O que pode sugerir uma anormalidade.

Em uma tomografia por emissão de pósitrons (PET), por exemplo, um isótopo é injetado no corpo e seguido à medida que ele se move através do paciente. O isótopo emite raios gama que pode ser retirado pelo equipamento de imagem, criando um mapa do interior do corpo e identificando as áreas de preocupação. Usando dados de uma análise PET, os médicos podem observar coisas como a função do trato intestinal ou do cérebro, identificando anormalidades que podem indicar a presença de um problema médico.

O uso de imagens nucleares tornou-se muito mais seguro ao longo dos anos, graças ao desenvolvimento de tecnologia sofisticada que reduz a exposição geral a isótopos radioativos. Os isótopos utilizados em estudos de imagem nuclear têm meias-vidas muito curtas e são introduzidos no corpo em pequenas quantidades para que possam ser rapidamente lavados após o estudo estar completo. Alguns riscos são inerentes à exposição à radiação, no entanto, especialmente no caso de pacientes que necessitam de estudos repetidos, e os médicos monitorizam seus pacientes de perto para sinais de que eles estão enfrentando problemas de saúde relacionados à exposição à radiação.