O que é a quimioterapia de resgate?

A quimioterapia de salvamento é uma forma de quimioterapia que é oferecida quando um câncer se repete ou o paciente não está respondendo a outras formas de tratamento do câncer. Muitas vezes é uma dose elevada, com o objetivo de tentar vencer o câncer em remissão, e pode ser muito difícil para o paciente. Diferentes médicos têm diferentes definições de “quimioterapia de resgate”, o que às vezes pode tornar o termo um pouco sem sentido, e isso é algo a ser ciente ao discutir opções para o tratamento do câncer.

Em termos médicos gerais, o tratamento de resgate é qualquer tipo de terapia que é oferecida depois que um paciente não responde à terapia inicial, ou quando uma doença se repete. Pode envolver diferentes medicamentos, doses mais elevadas e um curso de tratamento geralmente mais agressivo, ou pode ser muito semelhante ao tratamento inicial. Dependendo da situação, o objetivo pode ser curar o paciente ou prolongar a vida para dar ao paciente mais tempo. O médico e o paciente geralmente discutem os objetivos antes do tratamento para garantir que ambas as partes tenham conhecimento das expectativas da outra parte.

No caso da quimioterapia de resgate, o objetivo é freqüentemente atacar agressivamente o câncer. Um paciente pode receber esta forma de quimioterapia sozinho ou oferecer várias terapias. Por exemplo, alguém com linfoma pode ter um tratamento de quimioterapia de resgate para se preparar para um transplante de células estaminais, com a quimioterapia que erradica o câncer e as células-tronco existentes do paciente para criar um ambiente limpo para o transplante.

Durante a quimioterapia de resgate, alguns passos devem ser tomados para a segurança do paciente. As drogas podem ser muito difíceis para o corpo, e é importante proteger os sistemas de órgãos do paciente, para garantir que o paciente obtenha nutrição adequada e para proteger o sistema imunológico do paciente. A quimioterapia agressiva pode destruir o sistema imunológico, deixando o paciente vulnerável à infecção, incluindo aqueles que podem ser transportados no corpo, como o vírus que causa varíola. Antes da quimioterapia, testes podem ser realizados para confirmar que o paciente é um bom candidato, e o médico examinará o protocolo de tratamento com o paciente.

Ao avaliar as opções de tratamento, os pacientes podem querer perguntar sobre todas as opções de tratamento, o possível prognóstico com cada um e o tipo de efeitos colaterais esperados. Cada caso é ligeiramente diferente e um médico não consegue prever os resultados com uma precisão perfeita, mas a experiência com outros pacientes pode permitir que um médico forneça algumas informações que podem ajudar os pacientes a tomar uma decisão informada sobre o que eles querem fazer para enfrentar o câncer.