O que é a radiação não ionizante?

A radiação não ionizante é uma categoria de radiação que não possui energia suficiente para ionizar moléculas ou átomos. Essa incapacidade é devido à baixa freqüência e alto comprimento de onda das ondas de radiação. Ondas de rádio, infravermelho, microondas, luz visível e ultravioleta são as únicas formas deste tipo de radiação. Embora significativamente menos nocivo que a radiação ionizante, a radiação não ionizante pode causar danos aos organismos vivos, como os seres humanos. Proteger a si mesmo e aos outros não é difícil.

Todas as formas de radiação eletromagnética são fótons que agem como ondas ao percorrer o espaço. Quando esses fótons entram em contato com átomos, os átomos tornam-se mais energeticos absorvendo os fótons. Se os átomos ganham energia suficiente, eles liberam alguns elétrons, ionizando os átomos. Embora a radiação não ionizante transfira energia aos átomos do receptor, a ionização nunca ocorre.

Por ordem crescente de energia, ondas de rádio, microondas, radiação infravermelha, luz visível e ultravioleta são as únicas formas de radiação não ionizante. Essas formas de radiação são ubíquas no universo e são produzidas por muitas fontes artificiais, como torres de transmissão de rádio, fornos de microondas e lâmpadas. A atmosfera terrestre filtra a maioria das radiações de fontes cósmicas.

A radiação não ionizante é muito menos nociva para os organismos vivos do que a radiação ionizante. A quebra de ligações moleculares produzidas por radiação ionizante pode causar danos ao DNA, levando a doenças como o câncer. A radiação gama, o tipo mais poderoso de radiação ionizante, é liberada em grandes quantidades durante eventos como a detonação de uma arma nuclear. Embora a exposição a radiações não ionizantes seja relativamente mais segura, os efeitos colaterais da exposição a curto prazo podem ainda causar problemas de saúde.

Os efeitos físicos causados ​​pelas ondas de rádio produzidas por telefones celulares ou antenas Wi-Fi são insignificantes. Evens assim, a luz visível, especialmente a luz produzida por lasers, pode causar queimaduras na córnea e danos na retina. Este dano ocorre devido à intensidade da luz, podendo causar danos permanentes mesmo após uma curta exposição. Os lasers mais poderosos, como os usados ​​em experimentos de laboratório, podem rapidamente produzir queimaduras na pele ou outras lesões graves.

Como a luz laser é a única forma potencialmente nociva de radiação não ionizante, é preciso seguir apenas algumas regras simples para proteger a si mesmo e aos outros. Por exemplo, um deve utilizar de maneira responsável ponteiros laser comerciais. Nunca se deve dar um ponteiro laser a uma criança. Se alguém trabalha em um ambiente laboratorial, os procedimentos de segurança laboratoriais e o uso de óculos protetores garantem que todos os experimentos sejam conduzidos com segurança.