O que é caxumba?

A caxumba é uma doença viral infecciosa que causa classicamente uma inflamação das glândulas parótidas, também conhecido como glândulas salivares. Desde 1967, esta doença foi totalmente evitável através da vacinação, por isso é relativamente incomum ver um caso de caxumba em um país com cobertura de vacinação completa. Na América do Norte e na Europa, por exemplo, a caxumba está freqüentemente na lista de vacinas necessárias para frequentar a escola. Em países em desenvolvimento, no entanto, ocorrem casos, devido à incapacidade de acessar as vacinas necessárias.

A doença é causada por um paramixovírus, um tipo de vírus de RNA. Várias outras doenças infecciosas são causadas por paramixovírus, as caxumba estão no gênero rubulavírus, juntamente com o vírus Tioman, um vírus que causa um inchaço do cérebro conhecido como encefalopatia. O vírus é abrigado na saliva do paciente, e é passado através da tosse, espirros ou outro contato com a saliva. A doença é altamente contagiosa, com os sintomas aparecendo cerca de duas semanas após a exposição.

O primeiro sinal de caxumba é frequentemente uma febre alta acompanhada de dor de cabeça. As glândulas salivares incham pouco a seguir e, em alguns casos, o paciente pode sofrer inchaço dos órgãos reprodutivos e do pâncreas. Em pacientes do sexo masculino, o inchaço dos testículos pode ser bastante doloroso e pode levar à esterilidade. A doença geralmente não mata, embora em alguns casos possa causar uma inflamação do cérebro e da medula espinhal, que será fatal se não for tratada.

O tratamento geralmente depende de deixar a doença correr o seu curso enquanto o paciente é monitorado para garantir que não surjam sintomas mais graves. É importante manter o paciente alimentado e hidratado, embora o inchaço ao redor da boca possa dificultar a alimentação. Alimentos suaves como smoothies e iogurtes são uma boa escolha. Um médico também pode recomendar a aspirina para a dor, embora a aspirina não seja oferecida a crianças muito novas sem a aprovação de um médico, pois tem sido associada a condições de saúde como a síndrome de Reye.

O nome formal é “parotidite epidêmica”, uma referência à infecciosidade da doença, juntamente com a tendência de inchar as glândulas parótidas. “Caxumba” vem de uma palavra inglesa antiga, o que significa “inchaço”. Geralmente, as caxumba são evitáveis ​​através de uma vacinação infantil e um tiro de reforço aproximadamente três anos depois. As pessoas que estão viajando ou vivem em condições precárias com outros podem querer considerar um tiro de reforço adicional para garantir que eles sejam imunes. Se você já foi infectado, você estará imune a isso no futuro.