O que é concentração de oxigênio?

A concentração de oxigênio refere-se à quantidade total de oxigênio em um determinado sistema. Este termo é freqüentemente usado em medicina e no estudo do meio ambiente. Em medicina, a concentração de oxigênio, que também é chamada de saturação de oxigênio, refere-se à quantidade de oxigênio que é transportada pelo sangue pelos glóbulos vermelhos, bem como o que é dissolvido nos tecidos do corpo. No ambiente, a saturação de oxigênio pode ser medida comparando a porcentagem de oxigênio com a porcentagem de outras moléculas em um líquido ou gás.

Nos seres humanos, o oxigênio é encontrado em três lugares. Pode ser realizada nos pulmões, encontrada dissolvida nos tecidos do corpo ou realizada através do sangue ligado aos glóbulos vermelhos. Os seres humanos precisam respirar com freqüência porque não conseguem armazenar mais do que alguns minutos de oxigênio a qualquer momento. Outros animais, como alguns mamíferos aquáticos e répteis, são capazes de diminuir seu metabolismo para baixo e armazenar mais oxigênio em seus corpos para que possam prender a respiração por mais tempo.

Na maioria das vezes, a concentração de oxigênio de uma pessoa está entre 96% e 100%. Em medicina, esta porcentagem não é uma comparação da quantidade total de oxigênio com a quantidade total de outras moléculas, mas sim uma medida do número de locais de ligação em glóbulos vermelhos que atualmente estão ocupados por moléculas de oxigênio. Cada glóbulo vermelho pode ligar até quatro moléculas de oxigênio de cada vez, e se a saturação de oxigênio no sangue é de 100%, todos esses sites estão ocupados.

A respiração normalmente a uma pressão atmosférica de 1, que é a pressão encontrada ao nível do mar, resultará em uma concentração normal de oxigênio no sangue em uma pessoa saudável. Hiperventilar pode levar a um aumento na quantidade de oxigênio nos tecidos e no sangue, enquanto a respiração pode resultar em uma diminuição. Em ambos os casos, a saturação de oxigênio pode ser retornada ao normal restaurando a respiração para uma taxa normal.

Indivíduos com certas condições médicas podem ter hipoxia, o estado de ter uma concentração de oxigênio no sangue muito baixa. Isso geralmente é tratado pela administração de oxigênio puro ou 90% puro por um certo período de tempo. Um estado de hiperoxia pode ser induzido através da hiperventilação ou da administração de oxigênio, mas como o corpo não consegue segurar grandes reservas de oxigênio, essa condição irá auto-corrigir alguns minutos após o tratamento com oxigênio concentrado parar.