O que é hipoxemia refratária?

A hipoxemia é uma condição em que os níveis de oxigênio no sangue são muito baixos. A hipoxemia refratária é rara e refere-se a hipoxemia que não pode ser corrigida, dando ao paciente oxigênio extra para respirar. Geralmente, ele se desenvolve como o resultado final de uma condição conhecida como síndrome de dificuldade respiratória aguda, na qual a respiração torna-se extremamente difícil. Uma série de técnicas foram testadas para tratar esta condição, mas não foram encontradas terapias realmente efetivas. A hipoxemia é uma forma de hipoxia, que é um termo mais geral usado para descrever baixos níveis de oxigênio em qualquer parte do corpo, incluindo tecidos e sangue.

Existem inúmeras causas de hipoxemia, incluindo anemia, alta altitude e uma via aérea obstruída. As causas mais comuns que levam à síndrome do desconforto respiratório, que está associada à hipoxemia, são a pneumonia ou uma infecção que agrava todo o corpo. Normalmente, a hipoxemia pode ser melhorada ao fornecer oxigênio aos pacientes, mas a hipoxemia refratária não responde a este tratamento.

Muitas vezes, a hipoxemia refratária ocorre porque os espaços de ar dentro dos pulmões estão cheios de líquido. Isso pode ser o resultado de sangrar nos pulmões, infecções ou insuficiência cardíaca. À medida que os espaços de ar são preenchidos com fluido, isso evita que o oxigênio inalado passe nos vasos sanguíneos que alinham os espaços pulmonares e entrando na corrente sanguínea. Nessa situação, apesar da administração de oxigênio, os níveis de oxigênio no sangue permanecem anormalmente baixos.

Os sinais de hipoxemia incluem aumento da falta de ar, confusão e perda de consciência. Se os pulmões estão cheios de fluido, os médicos podem ouvir ruídos criativos característicos ao ouvir o baú através de um estetoscópio. A hipoxemia refratária é diagnosticada quando os níveis de oxigênio no sangue não conseguem melhorar após o tratamento de hipoxemia com terapias como oxigênio extra e ventilação mecânica.

Foram testados vários tratamentos potencialmente benéficos para hipoxemia refratária. Estes incluem ter pacientes em suas frentes, usando técnicas de ventilação especial, onde volumes de ar menores do que o normal são administrados a uma velocidade mais rápida e administração de drogas que dilatam vasos sanguíneos nos pulmões. Ter pensado que o paciente se encontra nessa posição ajuda a respirar, permitindo abrir espaços de ar nos pulmões para se abrir. Em outro tratamento, o sangue é extraído do corpo através de um pulmão artificial para aumentar os níveis de oxigênio, antes de retornar ao paciente. Infelizmente, nenhuma das terapias testadas mostrou uma melhora significativa nas taxas de sobrevivência de pacientes com esta condição.