O que é mielomalácia?

A mielomalácia é uma condição médica na qual a medula espinhal torna-se macia. É causada por insuficiência sanguínea insuficiente para a medula espinhal, quer como resultado de sangramento ou devido à má circulação. A mielomalácia geralmente ocorre como resultado de uma lesão. Os idosos correm maior risco para a condição, devido à redução da densidade óssea, levando a um maior risco de lesão da medula espinhal. Os atletas também estão em maior risco de lesões na medula espinhal.

Causada por lesão leve a grave da medula espinhal, a mielomácia leva a problemas neurológicos, muitas vezes relacionados ao movimento muscular. Muitas vezes, o início da condição é lento e sutil, tornando difícil para os médicos pegarem em estágio inicial. A condição pode apresentar-se simplesmente como pressão alta, por exemplo, e pode não ser diagnosticada até o ponto em que se tornou inoperável.

Enquanto os sintomas variam, eles podem incluir perda de função motora nas extremidades inferiores, sacudidas repentinas dos membros, incapacidade de sentir dor, depressão, dificuldade respiratória e paralisia. O dano pode migrar para o cérebro em uma condição conhecida como síndrome ascendente. A mielelácia pode ser fatal se causar paralisia do sistema respiratório.

Esta condição é diagnosticada através de uma das duas técnicas de imagem, ressonância magnética (MRI) e mielografia. A mielografia usa um meio de contraste injetado na coluna vertebral para revelar lesões em raios-x. É mais invasivo do que uma ressonância magnética, mas também pode detectar danos em alguns casos em que a MRI não pode. Portanto, a mielografia é tipicamente usada como seguimento da ressonância magnética quando o último não consegue identificar a fonte de dor ou lesão.

Infelizmente, o dano neurológico devido a mielomácias é permanente. Também pode piorar, pois o dano nervoso pode causar os músculos afetados para onde. O tratamento é focado na prevenção de novos danos. Possíveis tratamentos incluem cirurgia da medula espinhal e medicação com esteróides, que serve para relaxar os músculos espásticos, reduzir a dor e reduzir o inchaço da medula espinhal.

A terapia com células-tronco pode ser usada para reparar os danos neurológicos causados ​​pela mielomácia no futuro, mas a terapia é atualmente experimental e controversa. Aqueles que se opõem à pesquisa com células-tronco fazem isso principalmente por razões éticas, uma vez que as células estaminais podem ser clonadas ou adquiridas a partir de fetos humanos. Tecnologia recente sugere que as células estaminais adultas, que podem ser colhidas do próprio corpo do paciente, são promissoras no tratamento de dano neurológico, permitindo que o tecido novo e saudável cresça.