O que é o comportamento operante?

O comportamento operacional é um termo usado pela primeira vez por B.F. Skinner, que era um dos psicólogos mais conhecidos da escola de behaviorismo. Em seus muitos anos de trabalho, Skinner teorizou que os organismos eram freqüentemente influenciados pelo comportamento por conseqüências e que as conseqüências anteriores afetariam o comportamento futuro. As conseqüências poderiam ser naturais ou artificiais, e muitas vezes foram inventadas nos tipos de estudos sobre práticas de comportamento operante em animais.

Essencialmente, esse tipo de comportamento é a resposta de pessoa / organismo às conseqüências e a maneira como o comportamento é influenciado por tal. O próprio operador é um comportamento que produz algum efeito no ambiente geral. Outra definição poderia não ser apenas o comportamento que é influenciado pelo ambiente, mas que causa mudanças no ambiente.

Talvez seja mais fácil entender isso no contexto dos exemplos. Existem muitos tipos de operantes que podem encorajar um comportamento baseado em dar reforço positivo. Por exemplo, os ratos podem ser testados quanto à velocidade quando atravessam um labirinto. Após o início do teste, um lanche gostoso seria colocado no final do labirinto para determinar se o rato teria um tempo de corrida mais curto. Se o tempo de execução do rato aumentou, este é um exemplo de comportamento operacional (desde que o teste possa ser duplicado várias vezes). O comportamento do rato muda (a velocidade aumenta) porque está sendo reforçada positivamente para correr pelo labirinto.

Alternativamente, um cientista pode testar o comportamento operante do rato colocando em uma caixa uma alavanca ou botão que causa dor quando é pressionado. Se o rato primeiro explora a alavanca e experimenta essa dor, é provável que deixe a alavanca sozinha depois. Isso explora a idéia de reforço negativo ou operante negativo.

Outro exemplo de comportamento operante ou operantes é a falta de conseqüências ou o condicionamento da extinção. Isto é quando nada resulta de um comportamento. As pessoas usam regularmente esta forma de condição de extinção com crianças pequenas. O método “chorar” induz uma resposta, porque os pais não respondem aos gritos de uma criança. Isso gradualmente reforça o conceito na criança de que o choro não suscita a resposta de um pai e, portanto, é inútil.

Algumas pessoas sentem um grau de desconforto com o behaviorismo, e particularmente com coisas como o método cry it out. É justo questionar o que o comportamento operante significa em uma escala maior. Será que o grito, o bebê acabou finalmente por precisar de terapia porque ele cresceu com uma sensação de inferioridade e falta de importância? Esse é um problema bom e muito discutido.

No entanto, o trabalho de Skinner e outros foi aplicado com sucesso em psicologia, mesmo que existam argumentos sobre psicologia comportamental e seus métodos. A soma total de coisas que governam o comportamento completo em um ser humano pode ser muito diferente. Claramente, porém, Skinner e muitos outros behavioristas demonstraram que tanto os animais como as pessoas muitas vezes mudam seu comportamento com diferentes operantes, e as formas que podem ser aplicadas para beneficiar as pessoas podem ser numerosas.