O que é oxihemoglobina?

Os seres humanos respiram o oxigênio, que é distribuído dos pulmões através da corrente sangüínea para os tecidos no corpo. Este oxigênio é realizado principalmente pela hemoglobina, uma proteína que é um componente primário dos glóbulos vermelhos. O oxiemoglobina é a forma de hemoglobina que transporta oxigênio. Também faz com que o sangue seja vermelho brilhante.

Quando a oxihemoglobina atinge os tecidos do corpo, o oxigênio é liberado para as células. A hemoglobina então empobrecida é conhecida como desoxihemoglobina e faz com que o sangue pareça roxo. O sangue retorna ao pulmão, onde o dióxido de carbono difunde, para ser expirado. O oxigênio então se difunde no sangue e se liga à hemoglobina. A oxigenoglobina também pode ser produzida pela respiração celular.

Seja ou não a hemoglobina, o oxigênio depende da pressão parcial dos gases. Por exemplo, no aveoli dos pulmões – as áreas onde o gás é trocado – a maior parte do gás é composto de oxigênio. A hemoglobina liga o oxigênio e está na forma de oxihemoglobina. Alternativamente, nos tecidos, a maior parte do gás é constituída por dióxido de carbono. A oxihemoglobina não pode manter o seu oxigênio sob essas condições, e o oxigênio é liberado para os tecidos.

O nome “hemoglobin” vem do heme e da globina. A estrutura envolve quatro cadeias de polipéptidos, cadeias de aminoácidos mais baixas do que proteínas, cada uma dobrada em uma estrutura globular chamada globina. Cada uma dessas globinas contém um grupo de heme dentro dela. Esta é uma estrutura de nitrogênio plano contendo ferro que se liga de forma reversível ao oxigênio. O oxiemoglobina pode ter até quatro moléculas de oxigênio ligadas a ela, com uma molécula de ligação por hema.

A hemoglobina dos bebês por nascer tem uma afinidade muito maior por oxigênio do que a da mãe. Conhecida como hemoglobina fetal, esta proteína obtém oxigênio do sangue da mãe. Após o nascimento do bebê, ele adquire gradualmente o tipo adulto de hemoglobina.

Cada glóbulo vermelho tem cerca de 280 milhões de moléculas de hemoglobina. Assim, o sangue pode transportar uma tremenda quantidade de oxigênio. Outros compostos também podem se ligar à hemoglobina. O monóxido de carbono se liga mais forte do que o oxigênio. Um pode ser exposto a este composto de escape de automóveis e fumaça de cigarro. O cianeto é outro composto que pode ligar a hemoglobina.

Dada a importância da hemoglobina na fisiologia, os erros na sua produção podem ter consequências terríveis para as pessoas. Uma alteração em um aminoácido na molécula de hemoglobina faz com que os glóbulos vermelhos se desenvolvam em forma de foice em algumas circunstâncias, resultando em uma doença grave conhecida como anemia falciforme. Esta doença é recessiva, o que significa que uma pessoa tem que herdar um gene defeituoso de ambos os pais para desenvolver este transtorno.