O que é superóxido dismutase?

A superóxido dismutase é uma proteína que neutraliza os radicais livres. Esta proteína é referida como uma enzima, ou como uma proteína que inicia ou regula uma ação química ou de sinalização específica. A superóxido dismutase neutraliza especificamente o radical superóxido, que é gerado durante os processos aeróbicos normais.

Existem duas formas diferentes desta enzima. Essas duas enzimas funcionam em diferentes compartimentos da célula e utilizam diferentes íons metálicos carregados positivamente para neutralizar o radical de superóxido carregado negativamente. Uma forma da enzima superóxido dismutase que usa cobre ou zinco está localizada no citoplasma celular, ou no corpo básico da célula e protege as estruturas citoplasmáticas do dano dos radicais livres.

As mitocôndrias referem-se a organelas celulares onde ocorre a maior parte do metabolismo do oxigênio, ou a respiração. Muitos radicais de oxigênio são, portanto, gerados neste compartimento. A segunda forma de superóxido dismutase está localizada nas mitocôndrias e usa manganês para a neutralização de radicais livres.

Uma doença associada a níveis baixos ou mutação genética desta enzima, esclerose lateral amiotrófica (ALS), demonstra a importância da superóxido dismutase no organismo. Pensa-se que a falta desta enzima funcional deixa as células nervosas vulneráveis ​​ao ataque de radicais livres, levando eventualmente os sintomas da ALS. Os médicos esperam que, ao dar aos pacientes com ELA níveis elevados desta enzima, ou que suplementar com outras substâncias antioxidantes, pode ajudar a diminuir a progressão da ALS.

A superóxido dismutase também pode ser potencialmente útil no tratamento de outros distúrbios associados ao dano dos radicais livres. Isso inclui doenças inflamatórias em geral, e mais especificamente colite ou outros distúrbios inflamatórios intestinais. Esta enzima também pode ajudar com condições resultantes da exposição prolongada a toxinas como fumaça de cigarro.

Esta enzima pode ser encontrada naturalmente em pastagem de trigo, ou em vegetais como brócolis e couves de Bruxelas. Além disso, o corpo pode sintetizar superóxido dismutase por conta própria e quantidades adequadas desta enzima podem ser produzidas se uma pessoa comer uma dieta relativamente saudável. Para pessoas com condições que podem ser auxiliadas por níveis extras desta enzima, recomenda-se a suplementação.

Esses suplementos são algo controversos. Isso ocorre porque a enzima é totalmente inativada pelo ácido estomacal e, portanto, os comprimidos precisam de um revestimento especial para sobreviver ao ácido do estômago e para serem devidamente absorvidos. Alguns profissionais médicos acreditam que a suplementação oral é impossível, enquanto outros argumentam que as cápsulas especialmente revestidas, ou cápsulas entéricas, são totalmente absorvíveis. Esta enzima também pode ser injetada.

O dano dos radicais livres à pele é considerado um dos principais fatores que causam rugas e a superóxido dismutase está incluída em muitos cremes cosméticos antienvelhecimento. Estes cremes também são pensados ​​para curar queimaduras e diminuir a hiper-pigmentação, ou manchas da idade. Devido à sua capacidade antioxidante, algumas pessoas acreditam que também podem ajudar a prevenir danos à pele que eventualmente se tornem cancerosas.