O que está esfregando álcool?

Lavar álcool é um líquido usado topicamente para desinfecção ou para acalmar, esfriar ou aquecer a pele. É feito de etanol 70 a 95%, ou álcool etílico, juntamente com água, acetona, metil isobutil cetona e aditivos para dar um sabor amargo. Alguns produtos incluem perfumes ou coloração artificial.

Um tipo de álcool desnaturado, tornou-se impróprio para consumo humano pela adição de venenos e ingredientes de degustação amarga. A desnaturação permite que um produto de álcool seja vendido sem os impostos sobre o consumo de álcool, de modo que ele possa ser usado para outros benefícios. O álcool nesta forma pode causar lesões permanentes ou a morte se consumido.

Lavar álcool é mais frequentemente usado para desinfetar instrumentos médicos e pele humana, especialmente em caso de lesão menor ou para preparar a pele para uma injeção. Se deixado na pele por dois minutos, o álcool etílico a 70% reduzirá a contagem de bactérias em 5%. Como anti-séptico, é ineficaz contra os esporos e contra os vírus e os fungos, embora seja bem contra as bactérias vegetativas.

Este tipo de álcool também é um rubifaciente suave ou contra-irritante, o que significa que ele cria inflamação em uma área, a fim de reduzir a inflamação em outra. Pode ter um efeito de resfriamento deixado para evaporar a pele, mas tem um efeito de aquecimento quando esfregado. As pessoas devem ter cuidado ao aplicar álcool na pele, pois pode ser tóxico se for usado em grandes partes do corpo. Pode ser venenoso se inalado, então as pessoas só devem usá-lo em áreas bem ventiladas.

Além da versão padrão, o álcool isopropílico, que consiste principalmente em álcool isopropílico ou isopropanol, também está disponível. Os dois não devem ser confundidos, no entanto, como o álcool isopropílico é usado principalmente como solvente ou limpador, e não para uso terapêutico.