O que são bactérias esféricas?

As bactérias esféricas são um grupo de bactérias caracterizadas por uma forma esférica, embora às vezes parecem esticadas ou planas de um lado. Este grupo representa uma das três morfologias nas quais esses organismos são estruturados, sendo os outros dois bactérias tipo haste e bactérias espirais. Individualmente, essas bactérias são conhecidas como coccus, coletivamente como cocos e como coccoides de classe. Os espécimes mais comuns de bactérias esféricas são Staphylococcus e Streptococcus, sendo estes últimos capazes de formar cadeias longas.

De um modo geral, as bactérias diferem dos outros organismos vivos, na medida em que são unicelulares e carecem de mitocôndrias e cloroplastos. Eles também podem prosperar em uma variedade de ambientes, incluindo condições muito extremas. No entanto, as bactérias esféricas são únicas porque elas podem existir singularmente ou em pares, sendo esta última descrita como diplococci. Eles também podem formar cadeias de quatro (tetracócitos), grupos de oito ou mais (sarcinas), ou organizar-se em aglomerados (estafilococos).

Além da forma, as bactérias são classificadas de acordo com a estrutura da parede celular. Especificamente, é feita uma distinção entre a presença de uma membrana plasmática ou uma membrana plasmática com uma membrana externa. A estrutura é determinada pela injeção de um corante de iodo em um teste conhecido como mancha de Gram. As bactérias que retém a mancha roxa são ditas Gram positivas. As bactérias esféricas pertencem a esta classificação.

Estas bactérias podem ocorrer como organismos aeróbicos ou anaeróbios, rótulos que indicam se o oxigênio é necessário para sobreviver. Como eles são Gram positivos, esse tipo de bactéria resiste a ser destruída por calor ou por secagem. Isso ocorre porque eles têm paredes celulares mais espessas do que outros grupos de bactérias. Infelizmente, este aspecto oferece algumas tensões de bactérias esféricas uma defesa de ser atacado e destruído pelo sistema imunológico do corpo.

O Staphylococcus é encontrado na pele e nas mucosas. Enquanto a maioria das espécies deste gênero são completamente inofensivas, algumas produzem toxinas que levam à doença. A intoxicação alimentar, por exemplo, pode ser atribuída a esta espécie. Staphylococcus aureus está ligado à síndrome do choque tóxico, S. epidermidis às infecções do trato urinário e Staphylococcus aureus resistente à meticilina (MRSA) é uma espécie particularmente robusta, facilmente transmitida nas enfermarias hospitalares. Este tipo de bactéria também é o culpado por trás da gonorréia.

Streptococcus também é encontrado na pele, bem como na boca e no trato intestinal. As espécies pertencentes a esta classe de bactérias esféricas estão ligadas a pneumonia, endocardite, bem como meningite. Uma vez que S. viridans é encontrado na boca, é culpado da maioria dos abscessos dentários. Além disso, S. agalactiae infecta aproximadamente um terço das mulheres em seus anos de idade fértil e pode ser passada para bebês durante a gravidez.