Qual a diferença entre a gastrite e uma úlcera?

Gastrite e uma úlcera são condições que afetam o estômago e o intestino delgado, e eles compartilham muitos sintomas, como dor abdominal, náuseas, vômitos, perda de apetite e perda de peso. No entanto, existem muitas diferenças. Gastrite e uma úlcera inflamam o revestimento do estômago, mas a gastrite é uma inflamação geral, e uma úlcera é um remendo de estômago erodido. Embora a gastrite e a úlcera compartilhem sintomas, uma dor localizada intensa é muito mais comum com uma úlcera e uma úlcera também traz risco de sangramento, câncer e eventuais perfurações do estômago. Os médicos usam uma variedade de técnicas para diagnosticar cada doença específica, e os métodos de tratamento também variam.

Gastrite, uma inflamação do revestimento do estômago, tem três principais causas primárias. O primeiro é o consumo excessivo de álcool, que corroe o revestimento mucoso protetor do estômago e promove a secreção de ácido clorídrico. Tomar doses excessivas de antiinflamatórios não esteróides (AINEs), como aspirina ou ibuprofeno, é outra causa comum, porque esses analgésicos reduzem a capacidade do estômago de criar prostaglandina, uma das linhas de defesa do estômago contra o ácido clorídrico. A terceira causa é uma infecção bacteriana do revestimento do estômago. Quando as bactérias estão envolvidas, a gastrite pode se tornar uma úlcera.

A maioria das úlceras no estômago ou duodeno, a primeira seção do intestino delgado, são o resultado de uma infecção bacteriana não tratada. Geralmente, 10 por cento dos pacientes com gastrite desenvolverão uma úlcera. Os médicos ainda discordam sobre se o estresse desempenha um papel no desenvolvimento da úlcera. As úlceras podem se tornar uma condição muito mais grave, então são necessários certos testes para um diagnóstico correto.

Embora uma amostra de sangue, urina ou fezes possa diagnosticar gastrite ou úlcera, as semelhanças entre as condições podem exigir que os pacientes passem por uma endoscopia. Neste procedimento, os pacientes são submetidos a anestesia geral antes de um médico inserir um tubo estreito através do esôfago e no estômago. Com uma câmera no final do tubo, um médico inspeciona o revestimento do estômago e o duodeno. Um benefício do procedimento é que, se um médico encontrar uma úlcera de aparência suspeita, ele ou ela pode realizar imediatamente uma biópsia para câncer. Embora o paciente esteja inconsciente, uma endoscopia traz pouco risco e é a ferramenta de diagnóstico mais confiável.

Depois de um médico ter feito uma determinação entre gastrite e uma úlcera, o tratamento pode variar. Com gastrite, os antiácidos simples podem causar alívio permanente. Em casos mais graves, um médico irá prescrever medicamentos que reduzem a produção de ácido do estômago. Esses medicamentos são conhecidos como inibidores da bomba de protões. Além de seguir uma receita, os pacientes também devem evitar álcool e AINEs.

Os antiácidos são outro tratamento comum para úlceras leves. Em casos mais sérios, um paciente tomará antibióticos para curar a infecção que causou a úlcera. Para a maioria dos pacientes, os antibióticos levam a uma recuperação completa. Se a úlcera está sangrando ou perfurou o estômago, os médicos realizarão a cirurgia endoscópica para corrigir a condição.