Qual a diferença entre um abscesso e uma fístula?

Um abscesso é um ponto localizado de tecido infectado com pus, cercado por inflamação. Uma fístula é um túnel anormal que liga um vaso ou órgão a outro vaso ou órgão, incluindo a superfície da pele. Um abscesso e uma fístula são condições médicas separadas, mas compartilham algumas causas e tratamentos.

Uma das principais diferenças entre um abscesso e uma fístula é que, embora ambos possam resultar de doença subjacente, lesão, infecção ou a presença de uma substância estranha no corpo, os cirurgiões às vezes criam propositadamente fístulas para tratar condições médicas subjacentes. Por exemplo, os médicos às vezes conectam artificialmente uma artéria e uma veia no antebraço para produzir acesso vascular estável para hemodiálise, um processo pelo qual os produtos de lixo são removidos artificialmente do sangue dos pacientes renais. Esta conexão é tecnicamente uma fístula.

Os sintomas de um abscesso e uma fístula também podem diferir. Os abcessos geralmente causam dor, febre e uma sensação geral de mal-estar. Fístulas, dependendo da sua localização e se estão infectadas, podem não causar quaisquer sintomas.

Outra diferença entre um abscesso e uma fístula é que, embora as fístulas muitas vezes possam ser tratadas com sucesso com antibióticos, é sempre necessário drenar abscessos cirurgicamente. Isso ocorre porque os antibióticos viajam pela corrente sanguínea, mas não há acesso vascular à infecção no centro de um abscesso. O pus, que é composto de líquido linfático, glóbulos brancos, tecido morto e bactérias, deve ser drenado cirurgicamente. A cirurgia geralmente pode ser feita de forma ambulatorial, mas se o paciente tem uma condição subjacente que pode alterar o sistema imunológico, como diabetes, o tratamento para pacientes internados pode ser necessário. Às vezes, drenar um abscesso cirurgicamente pode realmente criar uma fístula, que pode aparecer em qualquer lugar de duas semanas a vários meses após a cirurgia do abscesso.

Dependendo de sua causa e localização no corpo, fístulas muitas vezes podem ser tratadas com um curso de antibióticos. Isso permite que a infecção se aclarasse, enquanto o tecido reestrutura suas barreiras naturais. Às vezes, durante este processo, um bolso de infecção está preso entre paredes de tecido, criando um abscesso, que deve ser tratado.