Qual é a conexão entre o sistema endócrino eo sistema digestivo?

Enquanto o sistema endócrino se preocupa com a produção de hormônios, o sistema digestivo está envolvido com o processamento de alimentos. Embora os dois sistemas pareçam bastante diferentes, o intestino é realmente o maior dos órgãos endócrinos do corpo, tornando o sistema endócrino e o sistema digestivo intimamente ligados. Dentro dos intestinos, as células intestinais comuns são intercaladas com células endócrinas individuais que compõem o que é chamado de sistema endócrino entérico. Mais de 30 hormônios são produzidos por este sistema, que regula o complexo processo de digestão, absorção e incorporação de alimentos nas células. Endocrinologia é o ramo da medicina preocupada com o sistema endócrino, enquanto o ramo relativo ao sistema digestivo é chamado gastroenterologia.

A fisiologia da digestão envolve uma estreita cooperação entre o sistema nervoso, sistema endócrino e sistema digestivo. Além de ter seu próprio sistema endócrino, o intestino também possui um sistema nervoso, conhecido como sistema nervoso entérico, que está ligado ao sistema nervoso central. Os nervos ajudam a controlar o movimento dos alimentos, o fluxo sangüíneo intestinal e o movimento das substâncias através da parede intestinal. Os hormônios do sistema endócrino intestinal regulam a secreção de substâncias nos intestinos, contrações musculares intestinais e fatores como fome e metabolismo da gordura.

Embora o trato digestivo seja afetado por hormônios de outras glândulas endócrinas, ele é mais fortemente controlado por seus próprios hormônios, os mensageiros químicos secretados pelas células do sistema endócrino entérico. O hormônio gastrina é um dos primeiros a ser liberado durante o processo de digestão, e as células que produzem gastrina, conhecidas como células G, estão localizadas no revestimento do estômago. Quando o alimento entra no estômago, as células G liberam gastrina na corrente sanguínea. A gastrina liga-se aos receptores nas chamadas células parietais no revestimento do estômago e estimula-as a secretar ácido. Como resultado desta conexão entre o sistema endócrino e o sistema digestivo, muitos microorganismos potencialmente nocivos que entram no estômago com alimentos podem ser neutralizados.

Quando o ácido é liberado do estômago para o intestino delgado, isso estimula as células do revestimento intestinal a produzir um hormônio conhecido como secretin. Secretin provoca o órgão digestivo conhecido como pâncreas para liberar um líquido alcalino, que entra no intestino delgado e neutraliza o ácido do estômago. As células do ducto biliar, que conduz fora da vesícula biliar, também são estimuladas a liberar bicarbonato. Essa interação entre o sistema endócrino eo sistema digestivo protege o intestino delgado das queimaduras ácidas. À medida que o intestino torna-se mais alcalino, a produção de secreina é desligada.